W. ROBERT KOHORST, VELEPOSLANIK SAD U RH: U HRVATSKOJ POSTOJE IZAZOVI, ALI POSTOJI I POTENCIJAL ZA USPJEH


Ponedjeljak, 09 Srpanj 2018

*Politika i poduzetništvo nisu toliko različiti. U oba područja najvažniju ulogu igraju ljudi koji rade u organizaciji * Mladi ljudi pred sobom imaju najveću prednost, a to je vrijeme

W. Robert Kohorst, veleposlanik je Sjedinjenih Američkih Država u Republici Hrvatskoj i rado se odazvao pozivu redakcije časopisa Poduzetnik da nam se predstavi kroz zanimljiv intervju u ovom broju.

Kada ste počeli raditi u Vladi predsjednika Trumpa, pitali ste se postoji li mogućnost Vašeg dolaska u Hrvatsku. Zbog čega ste željeli doći ovdje? 

Moja supruga i ja, zajedno s grupom školskih prijatelja, posjetili smo Hrvatsku u jesen 2016. godine. Putovali smo brodom od Kotora u Crnoj Gori do Dubrovnika, preko mnogih otoka u smjeru sjevera, pa sve do Splita. Potom smo proveli nekoliko dana u Zagrebu. Ustanovili smo da je Hrvatska predivna zemlja, ljudi su prijateljski i proamerički nastrojeni, hrana je odlična, a potencijal za poboljšanje odnosa između naših država je velik. U Hrvatskoj postoje izazovi, ali postoji i potencijal za uspjeh. Tražio sam mjesto gdje ću imati priliku svojim marljivim radom napraviti razliku.

Novi ste veleposlanik Sjedinjenih Američkih Država u Republici Hrvatskoj i vjerojatno ste već iskusili naš način života i poslovanja… Zasigurno ste i osobno posjetili neke dijelove Hrvatske. Koja je Vaša percepcija naše zemlje? 

Moja supruga Shelley i ja putovali smo diljem zemlje i regije od našeg dolaska u siječnju 2018. godine. Osim svih dijelova Hrvatske, posjetili smo i Sloveniju, Srbiju te Bosnu i Hercegovinu. Istinski smo uživali u zemljopisnim i kulturnim raznolikostima i radujemo se budućim putovanjima. Naša omiljena destinacija je Nacionalni park Plitvička jezera; istinsko čudo prirode.

Iskusan ste poduzetnik te vlasnik nekoliko uspješnih poduzeća. Dolazite iz poslovnog svijeta i niste profesionalni diplomat. Može li to biti Vaša prednost s obzirom na činjenicu da gospodarstvo mijenja svijet?

I profesionalni i politički imenovani diplomati imaju određeno iskustvo i vještine koje će unijeti u ovaj posao. Nadam se da će moja iskustva i vještine poboljšati odnose između Sjedinjenih Država i Hrvatske. Osobito sam usredotočen na rezultate, a ne toliko na sam proces. Mislim da je takvo gledište karakteristično te da proizlazi iz poslovnih praksi. Svakako prepoznajem potrebu za diplomacijom, ali nadam se povezivanju vještine diplomacije s fokusom na rezultate. Da citiram Winstona Churchilla: „Bez obzira koliko divna bila strategija, povremeno morate pogledati i rezultate.“

U svijetu poduzetništva potrebne su poduzetničke vještine, menadžerske vještine, rukovoditeljsko i upravljačko iskustvo itd. Što je s politikom? Koje su vještine potrebne u svijetu politike?

Politika i poduzetništvo nisu toliko različiti. U oba područja najvažniju ulogu igraju ljudi koji rade u organizaciji. Bilo da govorimo o Vladi ili o poduzeću, ljudima moramo osigurati vodstvo koje će ih usmjeravati; rezultate rijetko postižemo sami. Moj poslovni uspjeh nije isključivo i samo moj. Imao sam sreću što sam godinama imao iskusnu i talentiranu grupu ljudi koji su shvaćali koja je naša misija te su uspješno izvršavali zadatke i ostvarivali planove. Očekujem da će i cijeli tim Veleposlanstva u Zagrebu uživati u kontinuiranom uspjehu i kontinuiranom uspjehu.

Rekli ste da je poduzetništvo izravnije od politike, imajući u vidu rizik i nagradu. Nije li tako i u politici, ali na neizravan način?

Rizik i nagrada dio su i politike i poduzetništva. Međutim, poduzetništvo ima izravniju i jasniju mjeru uspjeha: profit ili gubitak u određenom vremenskom periodu. Rezultati vlasti često se ne usredotočuju na financijske aspekte već više na one neopipljive rezultate, ponekad tijekom dužeg vremenskog perioda. Jedan od mojih ciljeva je usmjeriti pozornost na naše aktivnosti kako bismo mogli proizvesti mjerljive rezultate.

Snažna ekonomija omogućava zapošljavanje, migraciju stanovništva, bolje životne uvjete za “obične” ljude, nacionalnu i osobnu sigurnost. Kako to možemo danas postići, posebice kada smo dio globalnog svijeta koji ima vlastita pravila? Gospodarski oporavak Hrvatske osobito je važan iz više razloga.

Novac ne rješava sve probleme niti sam po sebi donosi sreću, ali financijski uspjeh može pojedincima osigurati mogućnosti koje bi im u suprotnom bile ograničene. Zemlje koje promoviraju i slave poslovni uspjeh stvaraju prilike za pojedince koje mogu dovesti do slobode i sreće. Hrvatska mora nastaviti razvoj svoje niše u globalnoj ekonomiji te iskorištavati svoje komparativne prednosti, kao što su obrazovana radna snaga te sigurna i stabilna okolina.

Robert Kohorst, Veleposlanik SAD-a u Hrvatskoj 

Mnogo Amerikanaca hrvatskog podrijetla živi u Sjedinjenim Državama. Imate li saznanja koliko i pod kojim uvjetima su spremni ulagati u Hrvatsku?

Prije selidbe u Hrvatsku, kontaktirao sam hrvatsku zajednicu u južnoj Kaliforniji u potrazi za tim informacijama. Ostao sam impresioniran strašću koju su brojni pojedinci iskazali prema Hrvatskoj i želji za povratkom, za posjetom, za investiranjem ili za umirovljenjem. Posjetiti Hrvatsku je vrlo jednostavno. No prisutno je uvriježeno mišljenje kako su potrebne reforme da bi se privukla ulaganja. Mislim da je puno ljudi hrvatskog podrijetla spremno vratiti se pod pravim okolnostima.

Hrvatska i Sjedinjene Države njeguju bliske odnose na više razina (vojnoj, gospodarskoj, energetskoj, kulturološkoj…). Temelji već postoje, što bi trebalo unaprijediti i razviti kako bi imali još bolji odnos?

Napredak koji je Hrvatska napravila u posljednjih 10 godina je vrlo značajan, iako ponekad nije toliko očigledan. Svi trebamo biti svjesni recesije koja je počela 2008. godine i vremena koje je bilo potrebno mnogim državama na svijetu da se oporave. Pristupanje EU 2013. godine bilo je značajno postignuće za Hrvatsku koje ne bi bilo moguće bez napretka na brojnim poljima. Dopustite mi nekoliko komentara o određenim područjima o kojim je ovdje riječ.

Vojska: Suradnja između Hrvatske i Sjedinjenih Država je vrlo snažna. Hrvatska je cijenjen partner u NATO-u te osigurava vojnike i podršku u brojnim misijama diljem svijeta. Najvažniji korak je izvršenje obveze obećane na NATO Summitu u Walesu za izradu vjerodostojnog plana potrošnje 2% BDP-a na obranu i 20% vojnog budžeta na kapitalnu opremu do 2024. godine. Hrvatska je ostvarila napredak u vojnoj potrošnji i sada treba dovršiti posao. 

Gospodarstvo: imam osjećaj da poduzetnici žele doći u Hrvatsku, ali javlja se potreba da Vlada razvije partnerski stav prema poduzećima. Manje propisa, manje poreza, pravovremene odluke i predvidljivo sudstvo ključni su za razvoj i širenje. Volio bih vidjeti Hrvate kako slave poslovni uspjeh, što zauzvrat otvara radna mjesta i blagostanje za brojne pojedince.

Energija: energija je dostupna i jeftina u današnje vrijeme. Veliko pitanje je diversifikacija opskrbe, što će povećati vjerojatnost kontinuirane energetske sigurnosti. Najodrživija je opcija dovršetak plutajućeg LNG terminala na otoku Krku. Iako se uz ovaj projekt vežu i kratkoročni troškovi, njegova je dugoročna vrijednost neupitna i učinit će Hrvatsku regionalnim energetskim liderom. Zemlje trebaju pouzdane izvore energije i diversifikacija je ključna.

Kultura: za relativno malu državu, Hrvatska ima vrlo bogate kulturne aktivnosti, kako u Zagrebu tako i diljem zemlje. Veleposlanstvo Sjedinjenih Država s ponosom će i na redovnoj bazi doprinositi svojom jedinstvenom kulturnom ponudom. Radujemo se dijeljenju kulturnih dobara jedni s drugima.

Jedno jednostavno pitanje. U trenutcima kada niste u ulozi diplomata ili poduzetnika, što volite raditi? Kako se opuštate? Koji su Vaši hobiji?

Obitelj je uvijek na prvom mjestu. Jako sam sretan što je moja žena Shelley sa mnom ovdje u Zagrebu. Volio bih i da su moja dva sina, moja snaha i dvoje unučadi ovdje, ali oni imaju svoje živote u južnoj Kaliforniji. Hvala nebesima na FaceTime-u. Što se tiče mojih hobija, uživam u putovanjima i sportskim aktivnostima. Volim gledati većinu sportova i igram nekoliko različitih sportova. Učlanio sam se u Riverside Golf klub Zagreb te rekreativno igram tenis (zemljane podloge su relativno nove za mene) i košarku. Moja žena i ja radujemo se i odlasku na skijanje iduću zimu. Također, veliki smo ljubitelji američkog nogometa i baseballa.

Obrazovni sustav u Americi poprilično je usmjeren na poduzetništvo. Kako vidite hrvatski obrazovni sustav? Kako ga poboljšati da bi u konačnici povećali broj poduzetnika? 

Ne bih htio prenaglasiti značaj poduzetništva u američkom obrazovanju. Zasigurno je to nov i popularan studij na većini koledža, ali ne možemo reći da je glavni obrazovni fokus. Sveučilišta vas mogu učiti raznim vještinama kao što su računovodstvo, ekonomija, marketing itd. Poduzetništvo je više stav; spremnost za preuzeti rizik i doživjeti neuspjeh. Ključ uspjeha je naučiti prihvatiti taj neuspjeh, utvrditi koje korekcije su potrebne i pokušati ponovno. Mali je broj poduzeća koja su uspjela iz prvog pokušaja. I sam sam doživio nekoliko bolnih neuspjeha. Ali nikad nisam odustajao i u konačnici sam više stvari napravio dobro nego loše. Mlade ljude se treba poticati na preuzimanje rizika. Da još jednom citiram Winstona Churchilla: „Uspjeh je hod od neuspjeha do neuspjeha bez gubljenja entuzijazma.“

Govoreći o obrazovanju, moramo spomenuti i mlade ljude. Imate li kakav savjet za njih? Što bi oni koji su spremni „mijenjati svijet” trebali činiti? Kako možemo potaknuti mlade ljude da čine i uče na svojim pogreškama te naprave korak prema uspjehu? 

Mladi ljudi općenito gledano imaju manje obaveza i odgovornosti, a time i veću sposobnost apsorbiranja rizika nego već izgrađeni pojedinci koji uzdržavaju svoje obitelji. Želim potaknuti mlade ljude da otkriju prema kojim problemima osjećaju strast i potrebu za promjenom te postanu ključ te promjene. Riskirajte; rijetko kada će to postati lakše u životu. I ljudi oko njih bi ih trebali poticati da čine razliku, makar i na neki skroman način. Pomažite ljudima; pokažite dobrotu i ljubaznost. Mladi ljudi pred sobom imaju najveću prednost, a to je vrijeme. Iskoristite ga na najbolji mogući način.

Prije pet godina pokrenuli smo projekt za mlade ljude (studente) pod nazivom „Biti bolji – Be Better“. Biste li bili voljni posjetiti Osijek i održati predavanje na temu koja bi ih zanimala?

Moj je posao i privilegija predstavljati Sjedinjene Američke Države diljem Republike Hrvatske. Bilo bi mi zadovoljstvo posjetiti studente u Osijeku i drugdje te im dati savjete i podijeliti s njima svu mudrost koju imam na raspolaganju.

Robert Kohorst, Veleposlanik SAD-a u Hrvatskoj i Ognjen Bagatin, ravnatelj Poliklinike Bagatin

U Hrvatskoj djeluje više od 100 američkih tvrtki koje proizvode više od 820 milijuna $ u kapitalu. Postoji li način povećanja broja takvih tvrtki, gledajući kroz prizmu poboljšanja investicijske klime?

S obzirom na geografski položaj Hrvatske u središtu Europe, članstvo u Europskoj uniji, stabilnost, sigurnost i konkurentne plaće, zemlja ima potencijal za rast gospodarstva. Za privlačenje kapitala i kompanija mora se stvoriti ozračje koje pogoduje poslovanju, odnosno bolja poslovna klima. Hrvatska treba manje propisa, manje poreze na naknade, kooperativnu vladinu birokraciju te racionalan i pravovremen pravosudni sustav. Poduzeća funkcioniraju na racionalan način; učinite to isplativim i jednostavnim i oni će doći.

Vidite li Hrvatsku kao pokretača među državama iz naše regije, posebice država bivše Jugoslavije, čiji međusobni odnosi često osciliraju? Kako Hrvatska može biti gospodarski uspješnija?

Hrvatska je važan dio uspjeha zemalja bivše Jugoslavije. Jedna je od naprednijih država te je uspješno pristupila Europskoj uniji 2013. godine. To nije malo postignuće. Sjedinjene Države snažno potiču Hrvatsku da bude pozitivan utjecaj i primjer u regiji. Postoje značajne financijske mogućnosti i u drugim bivšim zemljama Jugoslavije, ali one se najbolje mogu ostvariti uz veću stabilnost i napredak vladavine prava.

Dvostruko oporezivanje vrlo je važna tema u Hrvatskoj. Rekli ste da ste predani rješavanju ovog problema. Po Vašem mišljenju, koliko je vremena potrebno da se to dogodi? 

Dvije su dimenzije ovog pitanja, i ekonomska i politička. Razvijanje i pregovaranje o poreznom sporazumu čini se mogućim u razumnom vremenu, ali potrebna je politička volja s obje strane kako bi taj sporazum bio shvaćen kao prioritet i kako bi prošao kroz neumoljivu birokraciju. Ne mogu dati vremenski okvir. Ovo je vrlo važno pitanje za Veleposlanstvo u Zagrebu i dat ćemo sve od sebe da postignemo dobar rezultat. 

Kažete da “Amerika na prvom mjestu” ne znači “Amerika sama”. Što to znači u svakodnevnom životu?

Svaka država mora voditi računa o vlastitim interesima. Svaki lider koji vjeruje u suprotno, vjerojatno neće dugo zadržati svoj položaj. Slogan je možda novi, ali sama ideja je bezvremena. Nažalost, neki ljudi vjeruju da je sve igra s nultom sumom. Cilj Veleposlanstva u Zagrebu je predstavljati SAD, ali na način koji će maksimizirati Hrvatske benefite. Vrlo je zadovoljavajuće pronaći rješenja u kojima će sve uključene stranke mjeriti uspjeh.

Vladimir Mihajlović

Srpanj 2018.

Izvor: Časopis Poduzetnik